Bacterieburgers zijn nog beter dan sojaburgers

Komen er naast soja-, insecten- en algenburgers ook bacterieburgers in de schappen? Janne Spanoghe, bio-ingenieur aan Universiteit Antwerpen, onderzoekt hoe we bacteriën op een efficiënte manier voedzaam eiwit kunnen laten produceren. Het zou een ideaal alternatief zijn voor veevoer of als vleesvervanger, want de impact op het milieu is zelfs een stuk lager dan die van plantaardige vleesvervangers en diervoeders.

Volgens schattingen zal de wereldbevolking tegen 2050 bestaan uit 9 miljard mensen; mogelijk schieten we zelfs ver door de 10 miljard en stabiliseert het aantal mensen pas bij 11 miljard. En ook al zijn er steeds meer vegetariërs, de vraag naar vlees stijgt. 

Om de impact van de veehouderij te verminderen, bestuderen onderzoekers aan de Universiteit Antwerpen het potentieel van bacterieel eiwit. 

De onderzoekers focussen voornamelijk op zogenoemde purperbacteriën. “Die zijn enorm veelzijdig. Ze lijken op een Zwitsers zakmes”, zegt Spanoghe. “Ze kunnen op uiteenlopende voedselbronnen groeien. Bovendien denken we dat we ze makkelijk kunnen kneden: door de groeiomstandigheden aan te passen, zou je de aminozuursamenstelling en de verteerbaarheid van de eiwitten kunnen sturen." Ze vallen dus precies in te regelen om te voldoen aan de specifieke behoeftes van dieren en mensen.

Vergeleken bij soja en rundvlees zou je per kilogram eiwit respectievelijk 25 en 1.000 keer minder land nodig hebben‘1000 keer minder land nodig’    
De proeven worden nu nog gedaan in kleine reactoren in het laboratorium. Als het proces is uitontwikkeld, kunnen de bacteriën groeien in grote tanks. "Vervolgens kunnen ze worden gedroogd, en kan het eiwitrijke bacteriepoeder in allerlei producten worden verwerkt", zegt Spanoghe. "Vergeleken bij soja en rundvlees zou je per kilogram eiwit respectievelijk 25 en 1.000 keer minder land nodig hebben.” 

Omdat de bacteriën worden gedroogd, worden ze inactief. Ze kunnen volgens de officiële definitie dus niet als probiotica, in de darmen in te brengen actieve organismen, gezien worden, laat Spanoghe ons weten. Wel zitten er volgens haar naast eiwitten ook allerlei caroteen pigmenten, vitamines (B2, B6, B12, C, E, D en foliumzuur) en componenten in die de gezondheid bevorderen. 

Een voorbeeld hiervan is de verlagende werking op het 'slechte' LDL-cholesterol. Hoe dat werkt, weten we alleen nog niet. “Wel wordt er aan twee mogelijke hypotheses gedacht: toch een probiotische werking of de expressie van bepaalde metabolieten/enzymen. Dus ook al zou probiotisch volgens de strikte definitie niet mogelijk zijn, kunnen we hierover geen uitsluitsel geven.”

Ondanks de vele positieve aspecten van eiwitten uit bacteriën worden er nog geen commercieel verkrijgbare producten van gemaakt. “Misschien heeft dat te maken met de slechte reputatie van bacteriën, die we vooral met ziektes associëren”, zegt Spanoghe. Producten met eiwitten uit andere microben zijn er al wel. Denk aan gistextract in bouillonblokjes en de vleesvervanger Quorn die van schimmels gemaakt is. 

Voor een mogelijke bacterieburger hebben we in ieder geval nog even geduld nodig. Een jaar of 10 vermoedelijk.

 

Bron: Foodlog

TAGS

0 Comments